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2009년03월05일 00시00분
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녹내장 환자 10명 중 7명, 정상안압
40세 이상 100명중 4명 녹내장, 한국녹내장학회 대규모 녹내장 유병율 조사 결과 발표

우리나라 40세 이상 성인 100명 중 4명이 녹내장이 있고, 녹내장 환자의 66%가 정상 안압인 것으로 나타나 40세 이후 정기적 녹내장 검진 필요성이 제기됐다.

한국녹내장학회(회장 문정일)는 5일 소공동롯데호텔에서 가진 ‘제2회 세계 녹내장의 날’ 기념 기자간담회에서 국내 최초로 시행한 대규모 녹내장 유병율 조사 결과를 토대로 이같이 밝혔다.

학회는 2007년말부터 2008년초까지 충북 금산군 남일면에서 40세 이상 성인 약 1,500명을 대상으로 녹내장 유병율을 조사했다. 그 결과 녹내장 유병율은 3.66%였고, 연령별로는 40대 1.2%에서 60대(4.2%), 80대(10%)로 연령증가에 따라 큰 폭으로 증가하는 것으로 밝혀졌다. 

또 이번 조사결과 녹내장 환자의 66.3%가 ‘정상안압 녹내장’(안압이 정상인 녹내장)으로 나타나 한국인에게서 정상안압 녹내장의 위험이 큰 것으로 나타났다. 백인의 경우 정상안압 녹내장의 유병율은 평균 40~50%다. 

녹내장은 보통 안압 상승에 따라 시신경이 눌리거나 혈액 공급에 장애가 생겨 시신경의 기능에 이상을 초래하는 질환이다. 그러나 정상 안압 녹내장은 보통 안압이 정상범위에서 시신경에 이상이 생겨 발생하며 우리나라와 일본에서 많이 발생하는 것으로 알려져 있다. 

진행 초기에는 시야가 좁아지거나 시력이 떨어지는 증상을 느끼게 되지만 말기에는 시력을 상실할 수도 있다. 게다가 정상 안압 녹내장은 안압측정만으로는 검진이 어려울 뿐 아니라 병의 진행이 서서히 일어나 말기까지 증상이 나타나지 않기 때문에 늦게 발견되는 경우가 많아 문제가 되고 있다.

하지만 녹내장은 초기에 진단해 평생 동안 적절히 치료한다면 실명의 위험이 매우 낮아진다. 따라서 40대 이후 매년 정기 검진을 받아야 하며 가족력이 있을 경우 좀 더 일찍 정기 검진을 받는 것이 좋다. 

문정일 회장은 “녹내장은 소리 없는 실명의 원인으로 고령화에 따라 매년 환자가 증가하고 있다” 며 “이번 연구결과 국내 정상 안압 녹내장 비율은 다른 나라에 비해 높은 수준으로 나타나 정기적인 검진은 선택이 아닌 필수인 것으로 나타났다”고 말했다.

한편 녹내장은 시력상실의 원인 2위로 세계적으로 700만 명 이상의 환자가 녹내장으로 인한 실명으로 고통 받고 있고, 7,000만 명 이상의 환자가 치료를 받고 있다. 더구나 평균수명 연장으로 인한 인구 고령화로 녹내장의 중요성은 더해지고 있다. 

또 최근 근시가 심할수록 녹내장이 잘 걸린다는 보고가 증가하고 있으며, 불안장애나 우울증의 환자에게서 녹내장 빈도가 증가한다고 하여 녹내장 유병율은 점점 증가될 추세다.

한국녹내장학회에서는 제2회 세계 녹내장의 날을 맞아 녹내장의 위험성 및 조기 검진의 중요성을 알리기 위한 포스터와 브로셔를 제작, 전국병원에 배치했으며 당일 각 병원에서 녹내장의 날 강의 및 행사를 통해 녹내장의 위험성과 조기 검진의 중요성을 강조한다는 계획이다.

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김영신 (bktimes@korea.com) 기자 
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